人間はいつ地球を変え始めましたか?

人々は何千年もの間、ネパールのポカラの近くにあるこれらの棚田のように、地球を改変してきました。 ArchaeoGlobeプロジェクトは、200人以上の考古学者の専門知識による貢献を通じて、過去10, 000年間の世界中の人間の土地利用に関する考古学的知識を評価しました。 データは、4つの土地利用カテゴリ(採餌/狩猟/採集/漁業、広範な農業、集中的な農業、および牧畜)について取得されました。 Erle C. Ellis経由の画像。

ワシントン大学ベン・マーウィック; ボルチモア郡メリーランド大学のアーレ・C・エリス。 マックス・プランク人類史科学研究所ルーカス・ステファンズ、およびマックス・プランク人類史科学研究所ニコール・ボイビン

道路や家の建設、農業のための森林の伐採、列車のトンネルの掘削、オゾン層の縮小、種の絶滅、気候の変化、海洋の酸性化など、人間社会が惑星をどのように変えているかの例です。 人間の影響はどこにでもあります。 私たちの社会は地球を大きく変えたため、これらの影響の多くを逆転させることは不可能です。

核爆弾のテストは地質学的記録にその痕跡を残しました。 National Nuclear Security Administration / Wikimedia Commons経由の画像。

一部の研究者は、これらの変化は非常に大きく、地球史の新しい「人間の時代」、人類新世の時代の始まりを示していると考えています。 地質学者の委員会は現在、顕著な指標に基づいて、20世紀半ばに人類新世の開始をマークすることを提案しました。1950年代初期の核爆弾テストから広く散乱した放射性ダストです。

しかし、これは最後の言葉ではありません。

今日の工業化され、グローバル化された社会が、新しい地質学の時代を定義するのに十分な長さになると誰もが確信しているわけではありません。 おそらく、私たちは、長く永続的なエポックではなく、ただの瞬間であり、イベントです。

他の人たちは、地球の地質学的記録の単一の細い線を選んで、地質学的記録の人間の影響の始まりをマークすることの有用性を議論しています。 おそらく、人類新世は世界のさまざまな場所でさまざまな時期に始まったのでしょう。 たとえば、農業の最初の事例はさまざまな場所でさまざまな時期に出現し、土地の開拓、生息地の損失、絶滅、侵食、炭素排出を通じて環境に大きな影響を与え、地球の気候を永久に変えました。

ザンビアのカブウェ郊外のこの夜の山火事のように、風景を焼くような人間の慣習は、核時代のずっと前から地球に影響を与えてきました。 アンドレア・ケイ経由の画像。

複数の始まりがある場合、科学者はより複雑な質問に答える必要があります。例えば、農業が世界のさまざまな地域の景観を変え始めたのはいつですか? 考古学者は限られた数のサイトや地域に研究の焦点を合わせ、農業が最も早く出現したと思われる場所に優先順位を付ける傾向があるため、これは難しい質問です。 今日まで、考古学者が土地利用の変化の全体像を時を経てまとめることはほぼ不可能であることが証明されています。

地元の専門家からのグ​​ローバルな回答

これらの質問に取り組むために、私たちは考古学者、人類学者、地理学者の研究協力を結集し、地球上の土地利用に関する考古学的知識を調査しました。

世界中の1, 300人以上の考古学者に、1万年前から1850年までの南極大陸を除く146の地域で古代人がどのように土地を使用したかについての知識を提供するよう依頼しました。いくつかの以前のプロジェクトはアマチュアの貢献に取り組んできましたが、着手しました。

これまでの研究ではめったに考慮されていなかった世界の一部を含む、地球全体の土地利用に関する考古学的知識の現在の状態が、私たちの研究によってマッピングされました。

学術出版物には、グローバルな比較を可能にするために必要な元のデータが常に含まれているわけではないため、クラウドソーシングアプローチを使用しました。 これらのデータが考古学者によって共有されている場合でも、プロジェクトごとにさまざまな形式を使用しているため、大規模な分析のために組み合わせることが困難です。 当初からの目標は、誰でも簡単に作業をチェックし、データを再利用できるようにすることでした。すべての研究資料をオンラインで公開し、誰でも自由にアクセスできるようにしました。

より早く、より広範囲に及ぶ人間への影響

私たちの研究は地球全体から専門的な考古学的情報を取得しましたが、データは他の地域よりも南西アジア、ヨーロッパ、中国北部、オーストラリア、北米などの一部の地域で利用できました。 これはおそらく、アフリカ、東南アジア、南アメリカなど、他の地域よりも多くの考古学者がこれらの地域で働いているからでしょう。

拡大表示。 | ArchaeoGLOBEプロジェクトの結果に基づいて、過去1万年にわたって世界中に集約的な農業が広がっている様子を示すアニメーション。 ニコラス・ゴーティエによる画像、2019。

私たちの考古学者は、私たちの地域のほぼ半分(42%)が6, 000年前までに何らかの形態の農業を営んでおり、世界中の農業経済の普及を強調していると報告しました。 さらに、これらの結果は、土地利用の歴史の最も一般的な地球規模の再構築である地球環境の歴史データベースで示唆されているよりも、農業の開始がより早く、より広まったことを示しています。 気候科学者はしばしば過去の状態のこのデータベースを使用して将来の気候変動を推定するため、これは重要です。 調査によると、土地利用に関連する気候の影響を過小評価している可能性があります。

また、例外はありますが、ほとんどの場所で狩猟と採餌が牧畜(牛や羊などの動物を食料やその他の資源に育てる)や農業に取って代わることが明らかになりました。 いくつかの地域では逆転が起こり、農業は単に採餌に取って代わるのではなく、採餌と合併し、しばらくの間共存していた。

ギリシャ、ボエティアのコパイック​​平野の眺め。 人々は、3, 300年前に最初にこの地域を部分的に排水し、農業用の土地を要求しましたが、今日でもまだ耕作されています。 ルーカス・スティーブンスによる画像。

擬人化の根源

グローバルな考古学的データは、環境の人間の変化が異なる地域で異なる時間に始まり、農業の出現とともに加速したことを示しています。 それにもかかわらず、3, 000年前までに、惑星のほとんどはすでに狩猟採集民、農民、牧畜民によって変容していました。

この惑星をより良い未来に導くために、私たちがここにたどり着いた方法を理解する必要があります。 考古学からのメッセージは明確です。 昔の原始的な惑星が今日の人間の惑星になるには数千年かかりました。

そして、考古学者、人類学者、社会学者、その他の人間科学者の専門知識を基にせずに、この人間の惑星を完全に理解する方法はありません。 人類新世でより強固な地球科学を構築するには、人間科学が今日の自然科学と同じように中心的な役割を果たす必要があります。

ベンマーウィック、ワシントン大学考古学准教授。 メリーランド大学ボルチモア郡の地理および環境システムの教授であるアーレ・C・エリス。 ルーカス・スティーブンス、考古学研究アフィリエイト、マックス・プランク人類史科学研究所、ニコール・ボイビン、考古学部長、マックス・プランク人類史科学研究所

この記事は、クリエイティブコモンズライセンスの下でThe Conversationから再発行されています。 元の記事を読んでください。

結論:世界中の考古学者を調査すると、人間の時代である人類新世のより深く、より広範なルーツが明らかになります。