小惑星リュウグウに着陸地点があります

2018年10月3日に着陸するMASCOTのリュウグウのMA-9着陸地点。AXA/ DLR経由の画像。

2018年6月27日に日本の「はやぶさ2」宇宙船が小惑星リュウグウに到着して以来、ミッションコントローラーは理想的な着陸地点を探すのに忙しくしています。 着陸船-Mobile Asteroid Surface Scout(MASCOT)と呼ばれる-は、2018年10月3日に着陸する予定です。これは明らかに、このサンプル返却ミッションの最も重要な部分の1つです。 ドイツ航空宇宙センター(DLR)は、2018年8月23日に発表された100の国際および国内パートナーとの協議の結果、着陸地点が決定されました。DLRは、フランスの宇宙機関CNES(Centre National d'Etudes Spatiales)。 MASCOTは、直径3, 117フィート(950メートル)の小惑星の南半球にあるMA-9と呼ばれる場所に着陸します。 MA-9は、科学とアクセシビリティの両方の点で最高の候補と見なされました。 DLR宇宙システム研究所のMASCOTプロジェクトマネージャーTra-Mi Hoが説明したように:

私たちの観点から、選ばれた着陸地点は、エンジニアが可能な限り安全な方法でMASCOTを小惑星の表面に導くことができることを意味します。 私たちの着陸船の運用にとって、選ばれた着陸地点は最初からお気に入りの一つでした。

リュウグウの表面の拡大図。 MASCOTはMA-9に着陸し、Hayabusa2自体はL07(L08とM04はバックアップサイト)で水面に接近します。 MINERVAローバーはL6ロケーションに着陸します。 DLR経由の画像。

最終着陸地点は10の候補から選択され、約315度東と30度南に位置しています。 場所の温度は、日中の華氏117度(摂氏47度)から夜間の華氏-81度(摂氏-63度)までの範囲です。 高さ30メートル(98フィート)までの大きな岩は、着陸地点の近くにありますが、着陸地点のすぐ上にはありません。 このサイトはまた、「はやぶさ2」自体が地表に降りて地球に戻るためのサンプルを採取する場所から少し離れています。

MASCOTの機器には、 MicrOmega赤外線ハイパースペクトル顕微鏡、MAG磁力計、MasCamカメラ、およびMARA放射計が含まれます。 着陸地点は、着陸船と船内の計器の両方にとって有利であると判断されました。

2018年6月26日の「はやぶさ2」で見たリュウグウ。JAXA/東京大学/高知大学/立教大学/名古屋大学/千葉工業大学/明治大学/会津大学/産総研による画像。

それでは、MA-9が理想的な着陸場所になったのはなぜですか? 第一に、表面に比較的手つかずの素材があり、他の領域で宇宙放射線にさらされていないことが特徴です。 また、それは着陸者にとって潜在的な危険である可能性がありますほど多くの岩を持っていませんが、注意がまだ保証されています。 Hoが指摘したように:

しかし、私たちも気づいています:リュウグウの表面のほとんどと、平らなレゴリスのかろうじて[どんな]表面にも大きな岩があるようです。 科学的には非常に興味深いものですが、これは小さな着陸船やサンプリングにとっても課題です。

「はやぶさ2」自体が軌道から小惑星を研究し続け、MASCOTが南半球に着陸する一方で、 他の 3つ小型ローバーも北半球に着陸します。 ミネルバ-II-1a、ミネルバ-II-1b、ミネルバ-II-2として知られている彼らは、小惑星の表面物質の検査とサンプリングも行います。

NASAのOSIRIS-REx宇宙船も、小惑星Bennuの最初の遠方の画像を送り返しました。2018年12月3日に到達します。NASA/ Goddard / University of Arizona経由。

「はやぶさ2」は2019年12月にリュウグウを離れ、2020年12月にさらなる分析と研究のために貴重なサンプルを地球に持ち帰ります。これらのサンプルは、初期の太陽系で小惑星がどのように形成されたかを科学者が理解するのに役立ちます。

リュウグウは1999年5月10日に発見され、16か月ごとに0.96から1.41 AUの距離で太陽を周回しています。 これは、地球に近い物体であり、アポログループの小惑星の潜在的に危険な小惑星です。 C型小惑星とG型小惑星の両方の性質を持つ、珍しいスペクトル型Cgを持っています。

「はやぶさ2」は、小惑星のサンプル帰還ミッションだけではありません。NASAの起源、スペクトル解釈、リソース識別、セキュリティ、レゴリスエクスプローラー(OSIRIS-REx)は現在、小惑星Bennuへの最終アプローチを12月に予定しています。 OSIRIS-RExが採取したサンプルは、2023年9月に地球に到着します。OSIRIS-RExは、2018年8月17日にBennuの最初の遠方の画像を返しました。

結論:着陸地点は、小惑星リュウグウのモバイル小惑星表面スカウト(MASCOT)着陸船に選ばれました。 MASCOT着陸船は、小惑星に対する日本の「はやぶさ2」ミッションの一部であり、2019年に地球にサンプルを持ち帰ります。

DLR経由