途中でTESSの惑星ハンター

TESS惑星ハンターは、水曜日の夜にSpaceX Falcon 9で打ち上げられました。 TESSは、さらなる研究のために、太陽系外の新しい世界を探します。 NASA経由の画像。

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SpaceX Falcon 9ロケットは、2018年4月18日水曜日に、フロリダ州ケープカナベラル空軍基地のSpace Launch Complex 40(SLC-40)からNASAのTESSミッションを成功裏に打ち上げました。 月曜日の遅れた打ち上げの後、水曜日の打ち上げは午後6時51分EDT(22時51分UTC、UTCをあなたの時間に換算)に行われました。 TESS –生命を支える可能性のあるものを含む、太陽系を超えた世界を見つけるための最初のミッションは、打ち上げの約49分後に高度な楕円軌道に展開されました。 午後7時53分、宇宙船に電力を供給するツインソーラーアレイが正常に配備されました。

ステージの分離に続いて、SpaceXはFalcon 9の大西洋でのコースI Still Love Youのドローンシップの最初のステージに成功しました。

以下の起動ウェブキャストのリプレイを見ることができます。

TESSはTransiting Exoplanet Survey Satelliteの略です。 2年間の調査ミッションでは、数千の新しい太陽系外惑星-私たちの太陽以外の星を周回する惑星-が天の川銀河の周辺を周回することを期待しています。

太陽系の外にはいくつの世界がありますか? @NASA_TESSは本日、米国東部標準時の午後6時51分に地球から打ち上げられ、最も近くにある最も明るい星のいくつかの周りの惑星を探しています。 TESSは4つのカメラを使用して、未知の世界を空全体から検索します。 詳細:https://t.co/5hUW3XhaTo pic.twitter.com/xuH5q0wqN9

— NASA(@NASA)2018年4月19日

NASAは声明の中で述べた:

TESSは、数週間の間に6回のスラスタ火傷を使用して、一連の漸進的に伸びる軌道を移動して月に到達し、重力支援を提供して、TESSが地球の13.7日間の最終科学軌道に移動できるようにします。 約60日間のチェックアウトと機器のテストの後、宇宙船は作業を開始します…

[このミッションのために]科学者は空を26のセクターに分割しました。 TESSは4つのユニークな広視野カメラを使用して、観測1年目に南天を含む13のセクター、2年目に北極空の13のセクターをマップし、全体で85%をカバーします。

TESSは、トランジットと呼ばれる現象を監視します。 通過は、惑星が観測者の視点から星の前を通過するときに発生し、星の明るさの周期的かつ規則的な低下を引き起こします。 確認された約3, 700の太陽系外惑星の78%以上がトランジットを使用して発見されました。

NASAのケプラー宇宙船は、この同じトランジットの監視方法を使用して、地球から300〜3, 000光年の間にあるほとんどの周回軌道にある2600を超える太陽系外惑星を発見しました。 TESSは、ケプラーのターゲットよりも30〜300光年離れており、30〜100倍明るい星に焦点を合わせます。

これらのターゲット星の明るさにより、研究者は分光法、光の吸収と放出の研究を使用して、惑星の質量、密度、大気組成を決定できます。 大気中の水やその他の重要な分子は、生命を宿す惑星の能力についてのヒントを与えてくれます。

惑星は、地球から見た星の前を通過するときに通過します。 小さくて岩の多い惑星によるトランジットは、星の明るさのわずかな変化(約100百万分の1)を生成し、2〜16時間続きます。 この小さな変化が定期的なスケジュールで何度も発生する場合、軌道を回る太陽系外惑星を示している可能性があります。 NASAで詳細をご覧ください。

ジョージリッカーは、マサチューセッツ州ケンブリッジにあるマサチューセッツ工科大学(MIT)カブリ天体物理研究所のTESSの主任研究員です。 彼が説明した:

TESSの科学的リターンにとって重要な要素の1つは、その軌道に関連する高いデータレートです。 宇宙船が地球に接近するたびに、カメラで撮影されたフルフレーム画像を送信します。 これは、以前は不可能だったTESSがもたらすユニークなものの1つです。

高度な楕円軌道への@NASA_TESSの正常な展開が確認されました。 pic.twitter.com/y9CS82cj9N

— SpaceX(@SpaceX)2018年4月18日

Stephen Rinehartは、メリーランド州グリーンベルトにあるNASAのゴダード宇宙飛行センターのTESSプロジェクト科学者です。 彼は言った:

TESSが見つけたターゲットは、今後数十年間の研究の素晴らしいテーマになります。 それは太陽系外惑星研究の新しい時代の始まりです。

まだ十分ではありませんか? SpaceXは打ち上げをライブストリーミングしました。 この打ち上げWebキャストのリプレイを以下で見ることができます…

結論:SpaceX Falcon 9ロケットは、2018年4月18日水曜日に、フロリダ州ケープカナベラル空軍基地のSpace Launch Complex 40(SLC-40)からNASAのTESSミッションを打ち上げました。 現時点では、すべてのシステムが稼働しているようです。