太陽系外からの小さな物体の訪問

拡大表示。 | このアニメーションは、2017年9月と10月に私たちの内部太陽系を通過した小惑星(または彗星)であるA / 2017 U1の進路を示しています。科学者は、その運動を追跡することで、私たちの太陽系の外。 NASA / JPL-Caltech経由の画像。

私たちは彗星と小惑星の両方を私たち自身の太陽系、太陽の周りを回る惑星の家族に属していると考えていますが、NASAは2017年10月26日に報告しました。太陽系を超えて、星間空間のどこかから。 もしそうなら、それは観測され確認された最初の星間小惑星(または彗星)でしょう。 現在、オブジェクトはA / 2017 U1に指定されており、直径が1/4マイル(400メートル)未満です。 NASAは、1秒あたり約15.8マイル(25.5 km)の非常に速い速度で移動していると言いました(太陽の周りの軌道における地球自身の速度に似ています)。 世界中の天文学者は、この珍しい天体の方向に、地上の望遠鏡と宇宙の望遠鏡を目指しています。 彼らはA / 2017 U1についてできる限り調べて、おそらくその組成を決定し、望遠鏡が再び爆発する前に、天の川銀河のどこかから来ているどうかを確認しようとしています。 。

ハワイ大学のPan-STARRS 1望遠鏡は、10月19日にA / 2017 U1を発見し、地球に近い天体を毎晩捜索しました。 ハワイ大学天文学研究所のポスドク研究員であるロブウェリクは、この物体が星の前を移動する星空であることに最初に気づきました。 彼はIAUのマイナープラネットセンターに最初に提出しました。このセンターは、太陽系の小惑星と彗星の観測データを収集する世界的な組織です。

その軌道の形状から、この物体は太陽系の普通のメンバーではないことがすぐに明らかになりました。 NASAは言った:

Werykはその後Pan-STARRS画像アーカイブを検索し、それが前夜に撮影された画像にもあることを発見しましたが、移動オブジェクト処理によって最初は識別されませんでした。

Werykは、これが異常なオブジェクトであることをすぐに認識しました…

Werykは、カナリア諸島のテネリフェにある欧州宇宙機関の望遠鏡で撮影した独自の追跡画像を使用して、同じ認識を持っていたIfA卒業生Marco Micheliに連絡しました。 しかし、結合されたデータでは、すべてが理にかなっています…このオブジェクトは太陽系外から来ました。

カリフォルニア州パサデナにあるNASAの近地球オブジェクト研究センター(CNEOS)の天文学者であるDavide Farnocchiaは次のように述べています。

これは私が今まで見た中で最も極端な軌道です。 それは非常に速く進行しており、この天体は太陽系から抜け出て戻ってこないという自信を持って言うことができます。

A / 2017 U1は、星座Lyra the Harpの方向から来ました。 NASAの説明:

この物体は、惑星やほとんどの小惑星が太陽の周りを回っている宇宙の近似平面である黄道のほぼ真上から太陽系に接近したため、太陽に向かって突っ込んでいる間、8つの主要な惑星との密接な遭遇はありませんでした。 9月2日、小天体は水星の軌道のすぐ内側の黄道面の下を通過し、9月9日に太陽に最も接近しました。 10月14日の軌道は約1500万マイル(2400万km)で、月までの距離の約60倍です。 今では惑星の平面上に戻ってきており、太陽に対して毎秒27マイル(毎秒44 km)で移動し、ペガサス星座に向かって加速しています。

そのため、存在し、速く動いており、その軌道は星間起源を示しています。 今のところ、これですべてです。 ただし、このオブジェクトが何であるかを理解するためのコンテキストがあります。 カレン・ミーチは、ハワイ大学の天文学研究所の天文学者です。 彼女は小天体と太陽系形成との関係を専門としています。 彼女はコメントした:

惑星形成の過程で、多くの物質が惑星系から放出されるため、これらのオブジェクトが存在するはずだと長い間疑っていました。 最も驚くべきことは、星間物体が通過するのを見たことがないということです。

マイナープラネットセンターによるA / 2017 U1の指定は一時的なものです。 これはこれまでに発見されたこのタイプの最初のオブジェクトであるため、このタイプのオブジェクトの命名規則は国際天文学連合によって確立される可能性があります。 しかし、それほど速くはありません。 天文学者は常に慎重ですが、このオブジェクトの軌道に沿って、太陽系外からのものであることを確認するのに十分なデータポイントがまだありません。 CNEOSマネージャーのPaul Chodasは次のように述べています。

これまでのところ、これはおそらく星間天体であることを示していますが、より多くのデータがそれを確認するのに役立ちます。

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天文学者が新しい小惑星や彗星をどのように識別しているか知りたいですか? 以下のビデオをご覧ください。

結論:天文学者は一時的にA / 2017 U1と呼ばれる小さな天体を追跡しています。 彼らはそれが太陽系外からのものであると信じており、もしそうなら、それはこれまでに発見された最初の星間小惑星(または彗星)である。

NASA JPL経由