火星2020ローバーで乗車するヘリコプター

小さなヘリコプターが火星の空を飛ぶ最初のミッションになります。

赤い惑星上の火星ヘリコプターの芸術家の概念。
NASA / JPL-Caltech

小型のヘリコプターがまもなく火星の空に向かっています。

NASAは最近、小型の自律型ヘリコプターがMars 2020 Roverで旅をすることを発表しました。 火星ヘリコプタースカウトは、別の惑星を飛行する最初のミッションになります。 ドローンスタイルのヘリコプターは、火星や他の世界での将来の空中偵察の道を開くでしょう。

重量が2.2ポンド(1 kg)の野球サイズのヘリコプターは、3フィート、7インチ(1.1メートル)のローターブレードのペアを使用します。 太陽電池と充電式リチウムイオン電池を搭載したこれらのブレードは、3, 000 rpmで叩き、火星の希薄な雰囲気の中で揚力を生み出します。

ここ地球上のヘリコプターの高度記録は約40, 000フィートです。 火星では、薄い大気の表面密度は地球上の海抜100, 000フィートに相当します。 低い大気密度で飛行させるためには、あらゆるものを精査し、可能な限り強くて強力でありながら可能な限り軽くする必要がありました」と、最近のプレスのミミアウン(NASA-JPL)リリース。 プロトタイプは、地球上のシミュレートされた火星環境で飛行能力を実証しました。

地球で飛行試験を受けている火星ヘリコプター。
NASA / JPL-カルテック

火星2020ローバーの下側のベリーパンに隠れた火星ヘリコプタースカウトは、スカイクレーンの着陸の直後に火星の表面に堆積します。 ヘリコプターは、火星と地球間の3〜22分の通信遅れのため、自律型になります。 また、火星の寒い夜に暖かく保つために、発熱体が組み込まれます。

エイリアンの空を飛ぶ

Mars Helicopterミッションは今年初めに2, 300万ドルで資金提供され、約30日間続くと予想されています。 NASAは、火星ヘリコプターで少なくとも5回の短い飛行を完了することを計画しています。最初の飛行は、10フィート(3メートル)の最初の垂直上昇を行います。 最長90秒の長さの旅は、その後の出撃で数百メートルを超えます。

「Mars Helicopterには科学機器はありません。これは技術実証機です」とDC Agle(NASA HQ)は言います。 「飛行中のヘリコプターから地形の画像を撮影することを実証するために、グラムクラスのカラーカメラを搭載しています。」

それにもかかわらず、火星ヘリコプターは貴重な資産である可能性があり、危険の可能性について地形を前方にマッピングし、火星2020ローバーを探索する機会の場所を探し出します。 そしてちょっと、私たちは火星の表面にローバーの魅力的な自撮りを見るかもしれません。

「次の丘の向こうにあるものを明確に見る能力は、将来の探検家にとって非常に重要です」と、最近のプレスリリースでトーマス・ズルブチェン(NASA科学ミッション総局)は述べています。 「私たちはすでに、表面だけでなく軌道からも火星の素晴らしい眺めを持っています。 「マースコプター」からの鳥瞰図の追加された次元では、将来のミッションが何を達成するかしか想像できません。」

火星ヘリコプターの図。
NASA / JPL-カルテック

火星科学研究所の好奇心の後継である核プルトニウムを搭載した火星2020ローバーは、2020年7月にアトラス5ロケットの上に打ち上げられます。現在の2018打ち上げウィンドウは、Mars InSightミッションとMars Cube One CubeSats、2020年のローンチウィンドウは満員になります。 欧州宇宙機関のExoMars Rover、アラブ首長国連邦の火星ミッション、中国初の火星ミッション、および日本航空宇宙探査庁の火星テラヘルツMicroSatelliteも旅行する予定です。

小型の二次「偵察船」は、将来のミッションの標準機能になる可能性があります。 NASAが原子力ヘリコプターを操縦したい場所の1つは、次のニューフロンティアミッションに向けて実行中のプロジェクトであるタイタンの密集した大気です。 。

Mars Helicopterミッションは、NASAがハイリスク、ハイリワードプロジェクトと見なしているものです。 InSightランダーで打ち上げられたMars Cube Oneヒッチハイカーのように、プライマリミッションの成功はMars Helicopterデモンストレーターのパフォーマンスに影響されません。 しかし、成功すれば、火星ヘリコプターはエキサイティングな新世代の惑星探査機への道を開くことができます。