小惑星の衝突は地球上で氷河期を引き起こしましたか?

約4億6千万年前の2つの小惑星の衝突というアーティストの概念は、地球上で氷河期を引き起こすのに十分な塵を作り出しました。 Don Davis / Southwest Research Institute / EurekAlert経由の画像。

約4億6千万年前、地球は凍結した世界であり、地球規模の氷河期に陥っていました。 科学者たちは長い間、この氷河期の原因を解明しようとしてきました。この氷河期は、オルドビス紀と呼ばれるものであり、海洋生物の61%近くが大量絶滅しました。 今、彼らは最終的に知っているかもしれないと思います。 シカゴのフィールドミュージアムが2019年9月18日に発表した新しい研究では、氷河期は、宇宙ではなく地球上ではなく互いに衝突する2つの小惑星の衝突に起因することが示唆されています。 衝突により、通常よりもはるかに多くの塵が地球の大気に侵入した可能性があります。 ほこりの流入は、地球をより冷たい、より冷たい世界に変えた地球的な冷却を引き起こしたかもしれません。

これらのピアレビューされた結果は、 ScienceAdvances誌に9月18日に公開されました

フィリップ・ヘックは、論文の著者の一人であり、フィールド博物館のキュレーターでもあります。 彼は声明で説明した:

通常、地球は毎年約40, 000トンの地球外物質を獲得しています。 それに千倍または一万倍することを想像してください。 私たちの仮説は、少なくとも200万年の期間にわたる大量の地球外ダストが地球の気候を変える上で重要な役割を果たし、冷却に貢献したというものです。

フィールドミュージアムの研究の主執筆者であるビルガーシュミッツは次のように付け加えました。

私たちの結果は、そのような塵が時々地球を劇的に冷却したことを初めて示しています。 私たちの研究は、これがどのように機能するかについてより経験に基づいたより詳細な理解を与えることができ、これはモデルシミュレーションが現実的かどうかを評価するために使用できます。

スウェーデン南部の堆積岩中のオルドビス紀中期のヘレキスのセクションで、そこで粉塵サンプルが発見されました。 小惑星の衝突/塵の衝突の時間は赤い線で表されます。 Birger Schmitz / Lund University / ScienceAdvances経由の画像。

これらの科学者によると、地球の大気に侵入する塵の量が大幅に増加すると、たとえ数百万年かかったとしても、新しい氷河期を引き起こすのに十分なほど気候バランスが乱れます。 衝突で、研究は結論を下します、93マイル幅(150km幅)の小惑星は火星と木星の間のどこかでバラバラになりました。 それはまだ地球の大気に入るために通常よりはるかに多くの塵のために十分に近かった。

それは魅力的な仮説ですが、科学者はどのようにしてこの結論に達しましたか?

彼らは、一年中まだ凍っている地球上の場所、南極からのサンプルを見ました。 一般的な南極からの微小met石は、スウェーデン南部の堆積層からの4億6600万年前の他の岩石と比較されました-オルドビス紀中期のH llekisセクション–。 ヘックによると:

私たちは、地球の堆積記録で、かつて海底であった岩石を意味する、地球外物質、met石、微小met石を研究しました。 そして、地球外物質を抽出して、それが何であり、どこから来たのかを発見しました。

4億6600万年前の化石met石は、氷河期を作るのに十分な塵を引き起こした同じ小惑星の衝突で作られたと考えられています。 オウムガイと呼ばれるイカのような生き物の化石も上部に沿って見ることができます。 Field Museum / John Weinstein / EurekAlert経由の画像。

岩から宇宙塵を回収するために、研究チームは強力な酸を使用して岩を侵食し、塵の粒子を残して分析しました。 次に、古代の海底からの岩石サンプルも調べられました。 科学者たちは、宇宙から発生したと特定できる元素と同位体を探していました。 例として、地球上のヘリウム原子には、2つの陽子、2つの中性子、2つの電子があります。 しかし、太陽から来るヘリウム原子には1つの中性子がありません。 その種のヘリウム原子と、小惑星に見られる希少金属の痕跡が、4億6600万年前の岩石で見つかったため、塵は宇宙から来たことがわかりました。

この時点で氷河期があったことは既に知られており、新しい研究は、その時期が大気中の余分な塵と一致したことを示しています。 シュミッツが言ったように:

タイミングは完璧に見えます。

研究者はまた、当時の地球の水の一部が氷河と海氷に閉じ込められていたという他の証拠を発見しました。岩の分析により、この時点で海は浅かったことが示されたためです。 このすべてが一緒になって、大気中の塵の増加が地球規模の冷却と最終的に氷河期を作り出した証拠です。

南極の微小met石からのクロマイト粒(明るい灰色)。 穀物は本研究には含まれていませんでしたが、ここでは、微小such石におけるそのような残存穀物の分布を説明するために使用されています。 ScienceAdvances経由の画像。

地球の生命の多くが変化する条件に適応できるように、冷却プロセスが徐々に行われたことは良いことです。 ヘックによると:

調査した世界的な冷却では、数百万年のタイムスケールについて話している。 恐竜を殺した6500万年前のmet石によって引き起こされた気候変動とは大きく異なり、今日の地球温暖化とは異なります。この地球規模の冷却は穏やかな動きでした。 ストレスが少なかった。

研究者はまた、このような塵が気候変動と戦うための良い方法かもしれないと考えるのは魅力的かもしれないと指摘しました。 しかし、Heckは、勉強する価値のあるアイデアであるにもかかわらず、注意を促します。

何か問題が発生した場合、以前よりも事態が悪化する可能性があるため、ジオエンジニアリングの提案は非常に批判的かつ非常に慎重に評価する必要があります。 私たちは地球温暖化を経験していますが、それは否定できません。 そして、壊滅的な結果をどのように防ぐか、または最小限に抑えることができるかを考える必要があります。 合理的なアイデアを検討する必要があります。

この研究の結果は、深宇宙での小惑星衝突から数百万年前に地球の氷河期がどのように始まったかについての貴重な洞察を提供し、現在の気候変動を緩和する方法を決定する際に科学者を支援する可能性さえあります。

約4億6千万年前、地球はこの芸術家のコンセプトのような地球規模の氷河期にありました。 新しい研究は、それが2つの小惑星間の衝突からの塵によって引き起こされたことを示唆しています。 NASA / Gizmodo経由の画像。

結論:4億6600万年前の世界的な氷河期は、2つの小惑星の衝突による塵によって引き起こされたと、新しい研究が示唆しています。

出典:オルドビス紀中期の氷河期の地球外トリガー:Lコンドライトの母体の分裂による塵

ビアフィールドミュージアム