好奇心ローバーが火星の雲を見る

わずかに見える水氷の雲が火星の空を横切り、キュリオシティローバーからの新しいビデオが流れます。

昨年7月、NASAのキュリオシティ・マーズ・ローバーの上に薄い雲が浮かんでいます。 このビデオは、CuriosityのNavcamカメラで4分間に撮影された8つの静止画像から作成されています。
NASA / JPL-Caltech /ヨーク大学

時々、NASAの火星科学研究所のミッションであるキュリオシティのオペレーターは、砂トラップを避け、古代の居住環境の兆候がないか岩を分析することから休憩を取り、その代わりに空にロボットの目を向けます雲を見てください。

これは先月7月17日、火星の朝の早い時期に彼らがCuriosityのナビゲーションカメラ(Navcam)を上に向けて、頭上を漂う羽毛状の雲の2つの画像シーケンスをキャプチャしたことです。

最初のクリップは、煙のように薄い雲がローバーの真上を通過するときに左から右に移動する様子を示しています。 2つ目は、カメラが南の水平線に向けられており、2つの丸い丘の上に同様に薄い雲が浮かんでいる様子を明らかにしています。 ビデオに表示されている火星の雲は、驚くほど身近で地球のように見えます。 NASAによると、これらのクラウドイメージは、キュリオシティからこれまでのところ最も明確に表示されています。

各シーケンスは、4分間で撮影された8つの画像で構成されています。 カメラのセンサーのピクセル間の感度差を調整し、レンズのアーティファクトを除去してから、すべてのフレームの「平均」を作成し、個々のフレームからそれを差し引くように処理されています。 これらの修正により、動きと稲妻によって引き起こされる変化が強化されますが、追加の粒子が追加されますが、雲が見やすくなります。 また、NASAは、雲が目立たないように改良されていない最初のビデオのバージョンを公開しました。

CuriosityのNavcamカメラで記録された、火星の地平線上のかすかな雲。
NASA / JPL-Caltech /ヨーク大学

ローバーのオペレーターは主に主題の変更を高く評価していますが、これは余暇活動ではありません。 研究者は、気候を研究するために、好奇心やフェニックス・マーズ・ランダーなどの他の過去のミッションを使用して、長年から惑星の表面から火星の空を観察してきました。

これらの観測のほか、宇宙船とハッブル宇宙望遠鏡を周回することによる他の観測のおかげで、科学者たちは、惑星の楕円軌道によって駆動される火星の雲の状態について多くを学びました。 火星が太陽に近づくと、火星が受ける余分な日光によって物事が熱くなり、雲の形成を妨げる可能性のある地球規模のダストストームが発生する可能性があります。 雲が星から遠ざかり冷えると、雲は2つの主要なシステムで形成され始めます。より冷たい極の上で凍った二酸化炭素で作られ、赤道に沿って広い帯に沿って水氷で作られます。

これらのビデオは、2番目のタイプの例を示しています。地球上で見つかったものに似た水氷巻雲です。

ビデオの詳細については、NASAのJet Propulsion Laboratoryのプレスリリースをご覧ください。


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