天文学者はまだ最小の星を見つけます

EBLM J0555-57Abと呼ばれる新しく測定された最小星のアーティストの概念は、惑星木星と土星、および少なくとも7つの惑星の本拠地であることが知られている小さなクールな星Trappist-1とは対照的です。 ケンブリッジ大学経由の画像。

昨夜(2017年7月12日)、ケンブリッジ大学が率いる天文学者チームは、まだ最小の星を発見したと発表しました。 この星は太陽系最大の惑星である木星よりも小さい。 私たちの太陽系で2番目に大きい惑星である土星よりわずかに大きいです。 しかし、それは惑星ではなく星であり、したがって木星や土星よりもはるかに重いです。 質量が増えると重力が強くなります。 この非常に小さな星の重力は、地球の重力の約300倍です(木星の重力は地球の約2.5倍です)。 EBLM J0555-57Abとして天文学者に知られている新しく測定された星は、約600光年離れたところにあります。 詳細については、査読付きの雑誌Astronomy&Astrophysicsで公開されます(プレプリントはこちら)。

星はこれより小さくなりますか? 星が輝くために必要な熱核融合反応を生成するために、星は最小限の質量を必要とするため、天文学者はそれがありそうもないと言います。 この研究の筆頭著者であるアレクサンダー・ボエティチャーはコメントしました:

私たちの発見は、星がどれほど小さいかを明らかにします。 この星がわずかに低い質量でしか形成されていなかった場合、その核での水素の融合反応は持続できず、その代わりに星は茶色のwar星に変わっていただろう。

EBLM J0555-57Abは、二重星システムの一部です。 多くの系外惑星を識別するために使用された同じ手法(通過手法と呼ばれる)によって、はるかに大きな伴星の前を通過したときに同定されました。

そして、太陽系外惑星について言えば、天文学者は、EBLM J0555-57Abのような小さく暗い星が、表面に液体の水があるかもしれない地球サイズの太陽系外惑星を検出するための最良の可能な候補であると言います。

実際、EBLM J0555-57Abは、少なくとも7つの温暖な地球規模の世界に囲まれていることが最近発見された、超クールなwar星であるTRAPPIST-1と比較されています。 新しく測定された星の質量は、TRAPPIST-1の現在の推定値に匹敵しますが、半径はほぼ30%小さくなっています。

Boetticherは言った:

[EBLM J0555-57Ab]は、これまでに特定された多くのガス系太陽系外惑星よりも小さく、おそらく寒いでしょう。 恒星の物理学の魅力的な特徴ではありますが、そのような薄暗い低質量の星のサイズを測定することは、多くの大きな惑星よりも難しい場合があります。 ありがたいことに、これらの小さな星は、連星系のより大きなホスト星を周回するときに、惑星狩猟機器で見つけることができます。

信じられないかもしれませんが、星を見つけることは惑星を見つけることより難しい場合があります。

ケンブリッジ大学のEBLM J0555-57Abの詳細を読む

結論:天文学者は、星EBLM J0555-57Abのサイズと質量を測定し、それがまだ発見されていない最小の星であると判断しました。