分析は虹の羽を持つ小さな恐竜を明らかにします

カイホンジュジは、虹色の虹の紋章を持つ、新たに記述された鳥のような恐竜です。 約1億6100万年前に中国に住んでいたため、仲間を引き付けるためにその印象的な羽を使用した可能性があります。 UTのオースティンジャクソンスクールオブジオサイエンスによる、フィールド博物館のVelizar Simeonovskiによるイラスト。

研究者チームは、ジュラ紀の期間に約1億6100万年前に中国に住んでいた鶏サイズの恐竜の遺体の研究を実施しました。 Nature Communications誌に2018年1月15日に公開された絶妙に保存された化石の彼らの分析は、小さな恐竜が虹色の虹の羽の毛むくじゃらのラフを持っていたことを示唆しています。

科学者たちは、 カイホン・ジュジと名付けられた恐竜、マンダリンの「大きな紋付きの虹」は、その派手な首の羽と鼻の骨の紋章を使用して仲間を引き寄せると考えています。

テキサスジャクソン大学地球科学部の地質科学部の教授であるジュリアクラークは、新種の説明を手伝いました。 彼女は声明で言った:

虹色の着色は、性選択とシグナル伝達に関連していることがよく知られており、恐竜での最も初期の証拠を報告しています。

恐竜の化石を含む岩のスラブには、ほぼ完全な骨格(茶色)と羽の印象(黒色)が含まれていました。 Hu、et al。、2018経由の画像。

中国科学アカデミーの教授である共著のXing Xuは、この恐竜は古代と現代の両方の特徴を備えているため興味深い。 骨の頂は通常、初期の時代の恐竜に見られる特徴であり、その首の羽は、今日の多くのハチドリに見られるような虹色の最初の既知の発生を表すメラノソームの証拠を示しています。

ある農民は、2014年に中国北部の河北省で恐竜の化石を含む岩のスラブを発見しました。この岩には、羽で作られた印象に囲まれたほぼ完全な骨格が含まれていました。 印象は、メラノソームの形状を保持しました。 研究者たちは、メラノソームの印象を生きている鳥に見られるメラノソームと比較し、ハチドリの虹色の虹の羽に最も似ていることを発見しました。

長くて狭い恐竜の頭蓋骨は、ヴェロキラプトルに似ており、鳥のような恐竜の中でも独特な形です。 スケールバーの長さは1センチです。 Hu、et al。、2018経由の画像。

また、カイホンは非対称の羽を持つ最も初期の既知の恐竜であり、現代の鳥の翼端に見られる羽のタイプは飛行を制御するのに役立ちます、と研究者は言いました。 しかし、今日の鳥とは異なり、Caihongの非対称の羽は羽ではなく尾にありました。これは、初期の鳥が異なるステアリングまたは飛行スタイルを持っている可能性があることを示唆する発見です。

Caihongは、ジュラ紀の間に中国に住んでいた他の小さな鳥のような恐竜よりも際立っている、と研究者は言います。 他の恐竜は現在の鳥よりも三角形の頭蓋骨と長い前腕骨を持っていますが、Caihongは長くて狭い頭蓋骨を持ち、これらの他の恐竜の多くとは異なり、その短い前肢は現代の鳥のような割合を示します。 クラークは言った:

この特性の組み合わせは珍しいです。 ヴェロキラプトル風の低くて長い頭蓋骨があり、この完全に羽毛状の毛むくじゃらの羽と大きなファンの尾があります。 それは本当にクールです...または多分あなたの視点に応じて気味悪いです。

結論:研究者は、約1億6100万年前に中国に住んでいた虹の羽を持つ小さな恐竜について説明しています。

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